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任天堂的中国马甲——神游中国的生死浮沉(上

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  (原文标题:《记录》第17期:神游中国(上))

  5月31日,神游科技官方网站宣布消息称,刻期起竣事DSi市廛的iQue点卡充值办事。消息本身并不令人意外,很多人惊疑的是:这家公司竟然仍在运营。

  这是一家已经被遗忘的公司,这些年,阔别"民众,"的视野,游离于行业之外。当人们为微软Xbox One、索尼PS4的进入中国欢呼雀跃时,很少有人会记起它;当玩家为《精灵宝可梦》的官方中文化欣喜若狂时,也很少有人知道,这款游戏的简体中文版是由它汉化。

  成立至今14年,神游更像是中国游戏财产的一名旁不雅者。它经历过单机游戏的没落、收集游戏的闹热、手机游戏的崛起、主机游戏的破冰,却置身事外。

神游科技曾在海内发行过的产品神游科技曾在海内发行过的产品

  采访了五位在不合光阴、不合部门为神游事情过的员工,用他们的影象碎片拼出了这段历史。很多器械仅以传闻的形式存在,难以核实,是以,翰墨谈不上准确客不雅,只是为感兴趣的读者供给些许参考。

  因有匿名且隐去小我细节的要求,五位神游员工在文中未作区分,一律以“神游前员工”称之。

一、颜维群是谁

  颜氏兄弟

  “颜本日也到临会场,让我们有请他同大年夜家见个面。”1999年5月12日,洛杉矶E3展前宣布会,任天国北美总裁霍华德·林肯向现场不雅众说道。

  掌声中,颜维群起家示意。

  在这场宣布会上,任天国公布了代号“海豚”的游戏机,即后来的GameCube。“海豚”图形处置惩罚器的研发团队ArtX公司,恰是由颜维群引导。那时的他45岁,已经在硅谷闯荡十余年。

  颜维群生在台湾,有一位年长三岁的哥哥颜维伦。哥哥从小成就优良,是父母眼中的头等生,颜维群憎恶被称作“颜维伦的弟弟”,以是从中学到大年夜学,老是选择与哥哥不合的黉舍就读。

  1970年代,兄弟俩先后赴美读书,哥哥去了伊利诺伊大年夜学,弟弟则在普渡大年夜学拿到博士学位。颜维群的第一份事情是在惠普公司任钻研员,两年后,他与哥哥颜维伦以及别的三人合营创立Cydrome公司,进军微处置惩罚器市场。颜维伦认真硬件,颜维群认真软件。

  这是兄弟俩的第一次创业。公司经营四年,人数最多时达到180多人,后因高机能事情站的兴起,产品掉去竞争力,公司于1988年倒闭。

“我是在美国入的社会,对华人社会并非很懂得。”创办神游前,颜维群不停在美国的硅谷“我是在美国入的社会,对华人社会并非很懂得。”创办神游前,颜维群不停在美国的硅谷

  “一样平常人上班吵完就算了,但我们是兄弟,他下了班又去我家里找我吵架,以是着末我们就抉择各走各的路了。”颜维伦说。

  颜氏兄弟从此走上两条不合的蹊径。颜维伦加入Sun Microsystem公司,专注于办事器研发,后晋升为Sun公司职位最高的华裔人士。

  颜维群则加入硅谷图形公司(SGI),投身图形技巧领域。一度统治图形API世界的OpenGL标准,就是在这个“恬静、内向、没事爱好找器械设计的年轻人”的引导下开拓的。

  1992年,颜维群升任SGI高档副总裁,主导完成了对微处置惩罚器临盆商MIPS公司的收购,并兼任董事。短短一年内,他带领MIPS扭亏为盈,将营业拓展至破费电子领域。后来的任天国N64游戏机的R4300处置惩罚器、索尼PS游戏机的R3000处置惩罚器,皆出自MIPS之手。

  1993年8月,SGI与任天国签约,为后者的“Project Reality”项目开拓图形处置惩罚器。这个“Project Reality”,便是三年后上市的N64游戏机。

  此时的颜维群已是SGI的第三号人物,任天国这个紧张客户被交到他的手上。以此为动身点,颜维群与任天国展开了长达二十多年的相助。

  与任天国相助

  签约任天国后的第二年,SGI开创人兼董事会主席吉姆·克拉克出走,创办网景(Netscape)公司,随后宣布了闻名的网景浏览器。

  “假如N64提前一年发售的话,可能就不会有网景浏览器。”网景的另一位开创人马克·安德森说。网景成立后的第一次会议,议题并非浏览器,而是任天国。克拉克草拟了一份20页的产品筹划书,为任天国的N64游戏机供给互联网办事。

  之后的一两年间,包括颜维群在内的多名SGI高管陆续离职。与哥哥不合,颜维群爱好将自己的设法主见和产品做出来,是以走上创业之路。

  他与克拉克再次相助,1995年,在网景旗下成立Navio公司,为游戏机、互动电视、智妙手机开拓互联网利用。微软的一名高管当时曾嘲笑这个设法主见:“谁会用自己的任天国游戏机去打印商业计划书或是给祖母写信呢?”

1996年发售的N64游戏机,是颜维群与任天国的第一次正式相助1996年发售的N64游戏机,是颜维群与任天国的第一次正式相助

  颜维群的目标客户之一恰是任天国。1996年9月,N64在北美首发。岁尾,有媒体爆料称,Navio将与任天国相助,为N64开拓互联网利用,供给联机对战、试玩下载、线上音乐、网页浏览等办事。任天国社长山内溥也表示,“对Navio的伟大年夜潜力很感兴趣”。

  报道称,双方有过多次打仗,但着末未能走到一路。1997年,Navio与甲骨文的收集谋略机公司(NCI)合并,改名Liberate公司,两年后在美国上市。

  “颜维群是一个精力茂盛、讨人厌的家伙,老是在怂恿大年夜家尽力做到最好。”Navio的一名前员工写道,“此次合并,他斟酌得很殷勤,员工们都获得了很好的照应。然后,他就消掉了。”

  完成与NCI的合并后,颜维群放下Navio,转回自己认识的图形技巧领域。1997年事尾,他拿到台湾宏碁的一笔投资,带领从SGI告退出来的一群老同事,创办ArtX公司。

  这时的任天国,因SGI高层的人事更改而对其掉去相信,正在物色新的相助伙伴。与3DO、三星等厂商打仗后,任天国终极选择了颜维群引导的这家新成立的小公司。

  “任天国珍视的,并非公司对公司的交往,而是人与人的关系。”ArtX副总裁格雷格·巴克纳说道。

  创业印股票

  ArtX的始创团队约20人,一半以上来自SGI,昔时介入N64图形处置惩罚器研发的核心职员。

  公司成立不久,任天国便找上门来。“我们不太想改变既定偏向,但任天国提出的前提很有吸引力,这对我们来说也是一个伟大年夜的时机。”ArtX开创人之一蒂姆·范胡克说,公司最初的偏向是PC,而非游戏机。

  双方的相助惹恼了SGI,他们不盼望掉去任天国这个“金主”,于是提起诉讼,状告ArtX,罪名包括不正当竞争、偷盗商业机密、违约等。颜维群也在被起诉名单之列。

  或许是由于任天国的压力,数月后,SGI悄然撤诉。ArtX与任天国正式签约,为后者的下一代主机“海豚”开拓系统逻辑和图形处置惩罚器。

  1999年5月,E3展前宣布会上,任天国正式公布这台新主机,并向与会者先容了颜维群和他的ArtX公司。

N64、NGC、Wii三代游戏机的图形处置惩罚器,均由颜维群的团队介入研发N64、NGC、Wii三代游戏机的图形处置惩罚器,均由颜维群的团队介入研发

  2000年事首?年月,NGC图形处置惩罚器即将竣工之际,ATI公司以四亿美元买下ArtX。此次收购的成果之一是两年后的R300,即Radeon 9700,ATI凭借这枚图形处置惩罚器在与nVidia的竞争中占得上风。

  更紧张的是,经由过程收购ArtX,ATI公司取得了进军游戏机市场的入场券。十多年来,他们为任天国、微软的多款游戏机开拓了图形处置惩罚器。

  ArtX被收购后,颜维群入驻ATI董事会,不久又成为MoSys公司的董事。MoSys是美国的一家存储器临盆商,任天国的NGC、Wii等游戏机所用的1T-SRAM存储器,即由其临盆。

  2000年这一年,颜维群还介入创办了三家新公司——RouteFree、iKuni、iGware。这三家公司与任天国有着千丝万缕的联系。

  RouteFree公司后改名为“BroadOn”,其不少常识产权均与任天国的产品有关,包括Wii的动作辨识技巧、Vritual Console的数字版权保护、Wii频道等。

  iKuni公司后改名为“AiLive”,与任天国相助开拓对象软件“Live Move Pro”,赞助开拓者更轻松地创作Wii游戏。

  iGware公司则主打云办事,任天国的DS、3DS、Wii、Wii U等主机所用的云技巧即由其供给。

  颜维群曾对哥哥颜维伦说:“创业印股票比拿薪水有利。”这是他的信条。

  2001年,在硅谷创业十多年后,颜维群将眼光投向了大年夜洋彼岸,那块既认识又陌生的地皮。

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